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參加學術會議有什麽用?
作者:刀熊  发布时间:2019/5/2  阅读次数:932  字体大小: 【】 【】【
 

本文以北美学术圈为背景,和大家讨论一下“the why question”——为什么美国有大量学者每年即便再忙也要去至少参加一到两次学术会议呢?(有些学者一年会参加四五次甚至更多)学者们除了可以借机去各地travel一下,可以在CV上多上一两笔的简历内容,还为了哪些原因要去参加学术会议呢?根据我近年粗浅的体会,去参加学术会议至少有这么几个用途:

  

01

促進自己的論文成型

这个被我放在第一位,我感觉常常是资深学者们参加会议最常见的理由。写过学术论文的人都知道写paper是件多么消耗体力、脑力、耐力的活儿,做research最兴奋的点往往都在前半段,比如琢磨一个新研究的题目、设计整个研究过程和收集数据的方法,联系受访者和做访谈,甚至数据到手非常期待地run一下preliminary analysis(跑分析数据)......  这些,对于一个真心享受做研究的人来说,都是非常令人兴奋和可以满足创造力和好奇心的过程,几乎可以持续刺激一个科研人脑中的多巴胺分泌。

然而到了數據到手、結果也分析出來沒有懸念的時候,落筆成文這件事就開啓了一個自己跟自己死磕的過程,有時候它變得如此漫長,需要幾十個甚至上百個小時靜下心一個人的思考、關上門沒完沒了地碼字、反複地修改和推敲詞句和結構,這個過程自然就沒有那麽興奮,也因此而容易叫人一拖再拖,或者注意力輕易地就被其他更新的項目吸引去了,而讓老項目就此無限期擱置下去。

學術會議爲研究者們提供了一個很好的設置deadline的機會——既然你的論文被接收了,你也同意要去參加了,就要奔著開會日期這個時間點努力去把自己的論文寫出來。

因为有了这么个deadline, 学者最开始投申请的时候就会大概计划一下,我这篇论文现在处于什么阶段,到会议开始的时候能不能形成完成稿交上去。

比较理想的利用会议deadline的情况是,在提交申请的时候你数据已经到手,或者已经有了比较成熟的研究计划,然后在接下来的大半年时间里你就可以以会议时间为deadline收集数据、分析结果、写成论文,这样通常能非常有效地促进研究变成出版发文, 防止一个project走到了最后一步却被漫长地搁置起来。

我之前的博士导师就经常利用学术会议来高效率地写出和发表论文,因为开会的时候已经写出了第一稿, 在会议上听取一下大家意见,回来再做一轮修改基本就可以投给期刊under review(审稿)了。这种自己给自己设置deadline的方法看来还蛮有效。


02

了解領域內最新學術觀點及研究方向

做科研的一大魅力就是“終生學習”,你是個努力發掘真相分享給世人的人,你也是個永遠向別人學習、向未知探索的人。  做科研的人無論是哪個學科都需要知道別的學者在研究什麽,了解別人是怎樣設計的研究,最新方法有哪些,領域內最新爭論或關注的重點有哪些。

现这个目的的方法有很多,比如订阅领域内最重要的期刊或者订阅这些期刊最新的目录(content email), 比如在Google Scholar或者Research Gate里关注某一主题或某些学者而可以收到相关的最新信息等。

學術會議是一種特別高效的獲取新信息的方式,几天的会议通常会涵盖上百个论坛, 每个论坛又经主办方提前为你选出了4-5篇最新的、围绕某一主题的论文,在十几分钟之内你就能听到一篇论文的来龙去脉还能膜拜作者本人,这样就省去了你看paper的很多时间,还会激发你很多的想法和快速扩展脑中的literature,简直是个极为节省生命的学术成长之道。


03

大神human化,literature親切化

這一點對于年輕學者來說大概尤其適用。話說我自己從小到大受的教育經常讓我覺得教材、論文和聖人一樣是離我們很遠的,更適合隔空膜拜,比如牛頓、愛因斯坦、達爾文、柏拉圖,你可以看他們的故事聽他們的傳說,頂多高級一點的話可以去找他們發表的原著來看,然而他們對我而言仍是神一樣的存在。

再比如讀本科的時候被告知管理之父泰勒、科層制掌門人韋伯、決策管理大師西蒙,都是“權威”、“大師”、“經典”,這些教科書裏面收集的作者雖然不是三頭六臂,但也難以想象是個活生生的人。

我記得第一次在美國參加學術會議的時候我的一個學長在一個晚宴上悄悄滴爲我指著屋子裏的一個人說,這個就是那篇文章的作者,那個某某文章你記得嗎?那個戴眼鏡的就是作者。

  还有那个被引用了好几千次的我们某个课上读的文章,那个端着酒杯的就是作者...... 我在那一刻忽然惊异地意识到我读的这些文章原来都是看上去跟我们一样的普通人写的!!(呆住三秒钟......)这件事看似没什么了不起,却是个微妙的瞬间,我從此之後看學術文章都覺得是活的,仿佛可以想象作者的面孔和他們寫文章時候的樣子,感覺枯燥的文章變得親切了很多

此外參加學術會議還讓我們有機會去聽這些牛人做presentation,看著他講自己的學術觀點和學術文章,看他怎樣開玩笑,談研究當中的一些細節和小故事,並有機會聽大神和大神之間切磋武藝,你也可以直接向作者發問

這個過程讓你知道原來做學術沒那麽冷冰冰,大師們也沒那麽遙不可及,很多大学者人还很nice, 甚至很多人非常愿意帮助年轻学者。 你跟他们在同一个屋檐下一起开了几天会,仿佛你也可以成了這個community的一員。我覺得這個過程對年輕學者帶來的影響,可能甚至比聽取知識本身的作用更深遠。


04

Networking(以及找工作)

如果你有意在博士畢業後留美做faculty, 參加會議是難得的networking和找工作的機會。 管理学尤其是商科经常在会议上进行招聘,很多会议专设招聘场,hiring committee(招聘委员会)的人会专门到会议上来见一见投这个工作的人,或者直接做一轮面试筛选。

哪怕是沒有這種專門招聘內容的會議,參加會議的幾天裏你也有很多機會在各種場合(比如早餐、中餐、晚宴、會議現場,甚至會議酒店的電梯裏)遇見各個學校的老師們,很多時候關于一些學校的招聘信息就是在跟他們閑談中獲知的,还有的时候某个学校并没有在当时招聘,可是你认识了系里的某个老师,在一两年后他们招聘的时候你可能刚好毕业可以应聘那里 。

我記得在一個講學術職業的workshop上聽到這麽一句話,你在學術會議上的各種場合都一定要注意言行舉止以及穿著,因爲你不知道你下一秒碰見的那個人會不會就是你未來的雇主或老板。  

职业生涯漫长,impossible is nothing,即便你现在已经找到工作也说不定几年之后想换工作,你永远不知道之前在会议上碰见的哪个人可能会在哪个学校的招聘委员会上等着你。

此外,學術會議上有很多機會能讓你接觸到有相同研究興趣的學者,很多人利用這樣的機會開始了實質性的合作研究。我自己經驗不長,但目前有兩個正在做的項目都是完全始于會議上跟其他老師的相識和聊天。如果不是因爲當時參加了會議,大概這兩個項目就都不會存在了吧。


05

聽取同行對你論文的feedback

我剛開始跟著導師去參會的時候特別不能理解她爲什麽那麽重視會議上學者反饋的意見,讓我們記下來之後回來逐條review和修改文章。我雖然明白與會者是很好的建議來源,但是不同的學者總是有不同的意見啊,難道不是把論文投出去之後reviewer的意見才是真正重要的反饋嗎?這幾年逐漸體會反思之後終于好像明白了一點。

大家知道在国际上发表学术文章一般都是需要peer review的,你投出去的文章,被期刊的主编发派给三个你不知道的同领域学者进行review,主编最后根据这三个学者的意见决定是否接受你的文章在该期刊发表。

因爲是同業審閱,所以你所研究領域的其他研究者的觀點就十分重要——比如,如果你的領域裏的學者們10個人裏有8個都覺得你的研究設計有問題,那麽最後review你投稿的學者也很可能有同樣的想法而reject你的論文。

甚至更極端的情況是,你有没有想过,去你的分会场听你presentation的人有可能恰好是之后review你文章的peer reviewer或者是某个期刊的编辑? (此事真实地发生在了我的一个同学身上 )毕竟不少研究领域还是比较小的,研究某一个问题的学者可能就那么些,说不准你之前一起讨论过文章的某个人就是编辑所找的reviewer。  

所以參加學術會議的一大目的是把自己好多個月甚至好幾年一直在折騰的東西拿出來示人,聽聽領域內其他人的意見,想想自己在哪方面還可能做修改,從而爲下一步的投稿做准備

在会议上听取其他学者对自己论文的评价和提问非常重要,哪怕有的只是clarification question(搞清问题), 也有可能帮你意识到有些问题自己在文章里可以多一些笔墨、阐述得更清楚一些,而可能就是这些改动让你的文章被某个高质量的学术期刊接受。


06

Share  your  research  findings.

盡一個學者的一份社會責任。

歸根結底,一個研究者的社會責任是把自己的研究結果傳播出去——我們做研究不是爲了做出來之後藏著掖著或者貢起來,我們是希望發表出來啓發同行,改進現狀。

如何讓更多的人知道你的研究結果呢?發表到某一個期刊當然是一個辦法,而且是一個很重要的指標,而在學術會議上做分享則是另外一個,能讓很多人了解到最新的研究進展和結果,他們也許從此再做的研究就可以是基于你的研究之上了,你不知道哪個學者也許會因爲聽了你的presentation而少走彎路,或少走重複的路。


07

Take  a  semi (or  faked) - vacation.

學術工作不易,研究者日常生活和工作內容非常枯燥,自己一個人在辦公室一連寫好幾個月文章,或者讀好無數篇文獻,一個學期唰的一下就過去了,生活缺少變化。Conference呢,能讓研究者的生活多一些變化和樂趣,有時候被researcher們當做一個准休假的機會,至少你可以在開會的幾天之內心安理得地坐飛機,順帶參觀一個城市,還不用很內疚。


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來源:語言生活研究


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